sábado, 10 de junio de 2017

En el corazón de Internet: ¿cómo funciona un data center?

Las empresas que manejan gran cantidad de datos suelen externalizar sus servidores a enormes centros de datos que son esenciales para la economía digital. Nos adentramos en uno de ellos.


Un data center o centro de procesamiento de datos (CPD) es un gran espacio plagado de servidores en el que se almacena, se gestiona y se protege información. Generalmente son utilizados y demandados por compañías que tienen que manejar y procesar una gran cantidad de datos y desempeñan un papel fundamental en diversidad de servicios electrónicos de nuestra vida diaria, por lo que se consideran el corazón de la Red y la economía digital.

Estas instalaciones son la base tecnológica para la realización de transacciones financieras o la distribución de contenido y son fundamentales para bancos o compañías de Internet y para la transformación digital de negocios tradicionales. A los grandes data center recurren aquellas empresas a las que no les compensa tener servidores propios, bien por el gran desembolso que suponen o bien por las constantes necesidades de seguridad y mantenimiento que requieren.
Uno de los mayores centros de datos en España es el que Interxion tiene en Madrid. Cuenta con 90.000 servidores, 60.000 circuitos interconectados y 48.000 kilómetros de cable y da servicio a 250 clientes, entre los que se encuentran grandes corporaciones como Ferrovial, relacionadas con los medios audiovisuales como Overon o AMC y operadores.
En los centros de datos, los servidores están ubicados en grandes salas, encerrados en grandes 'cajas' que permiten mantener los equipos a la temperatura óptima para su funcionamiento. En las instalaciones de Interxion, cerca de estas áreas están las salas de interconexión, en las que a través del cableado (principalmente fibra) los operadores, con Telefónica como principal proveedor, se conectan con los clientes.
Todos estos espacios ocupan en Interxion cerca de 6.000 metros cuadrados de salas divididos en dos edificios: MAD1 (4.000 metros cuadrados) y MAD 2 (1.700 metros cuadrados) y están pensando en ampliar las instalaciones. Además, a estas dimensiones hay que añadir el espacio destinado a la seguridad y la alimentación energética, fundamentales para el correcto funcionamiento del centro de datos.
Seguridad física y eléctrica
El aspecto de la seguridad es esencialmente importante en estas instalaciones en las que se almacenan cantidades ingentes de datos. El punto de entrada requiere una tarjeta de acceso, para poder vigilar la entrada y salida del personal y del material, que es necesaria también para poder llegar a otros espacios. Por su parte, el acceso a las salas de servidores e interconexiones es aún más restringido, con lector de huella dactilar, pues solamente puede acceder el personal acreditado para ello. Todo está vigilado con cámaras de circuito cerrado de televisión (CCTV).
Además de la seguridad física, es necesaria la seguridad eléctrica de los equipos, la garantización de suministro, no obstante, los data centers acaparan el 2% de la energía mundial. Por ejemplo, el centro de Interxion está conectado a 30 megavatios (MW) de potencia, la que alimenta a ciudades de 200.000 habitantes. Cuenta con grandes generadores para garantizar la energía en el caso de que produzca algún fallo.
Esta gran cantidad de energía necesaria genera mucho calor, que es perjudicial para los equipos, por lo que los centros de datos cuentan con sistemas para mantener la temperatura de las 'cajas' de servidores a la temperatura idónea. En la azotea se encuentra la base de los mecanismos de refrigeración, unidades enfriadoras con un sistema cerrado de agua fría que va por tuberías a las salas, mientras que el calor sale de ellas por otros conductos.
El mecanismo genera aire frío que sale del suelo de las 'cajas' de servidores para enfriar el ambiente. Además, al lado de ellas hay detectores de humo. Por otro lado, este data center ofrece a sus clientes capacidad de elección de operadores, pues trabaja con más de cien proveedores.
Uno de los clientes de Interxion es la compañía de servicios de alojamiento web Profesional Hosting, que cuenta aquí con dos rack de servidores (tiene también servidores en otros data centers de Madrid, Francia y Miami). La compañía tiene actualmente 9.000 clientes activos, entre los que se encuentra la Real Federación Española de Fútbol, Opticalia o la tienda online de Sara Carbonero Slow Love, a los que ofrece, además del alojamiento web un soporte técnico cercano y servicios de seguridad 'antispam' y 'antihackeo'.